L’Australie conclut un accord avec la France sur un accord de sous-marins abandonné

Le nouveau gouvernement australien dirigé par les travailleurs a conclu un règlement de 555 millions d’euros (583,58 millions de dollars) suite à une décision controversée l’année précédente pour avoir annulé l’accord sur les sous-marins français, une décision que Canberra espère contribuera à réparer le fossé entre les deux économies.

L’année précédente, l’Australie a annulé une commande de plusieurs milliards de dollars de sous-marins avec le chantier naval militaire français Naval Group et a plutôt opté pour un accord de substitution avec les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Cette décision agrandit Paris et déclencha une crise diplomatique sans précédent. Elle a même agacé la Chine, principale puissance montante de la région indo-pacifique.

Anthony Albanese, Premier ministre australien, a déclaré samedi lors d’une conférence de presse à Sydney que son gouvernement était parvenu à un accord « juste et équitable » avec Naval Group.

L’annulation de la commande de Canberra de l’année dernière pour une nouvelle flotte de sous-marins traditionnels avec Naval Group, évaluée à 40 milliards de dollars en 2016 et qui coûterait beaucoup plus aujourd’hui, est intervenue après que le gouvernement précédent a signé un partenariat de sécurité trilatéral avec la Grande-Bretagne et les États-Unis.

L’accord trilatéral portait sur une flotte de sous-marins à propulsion nucléaire dotés de la technologie britannique et américaine. Albanese a déclaré que le règlement permettrait à l’Australie d’avancer dans ses relations avec la France.

 « Compte tenu de la gravité des défis auxquels nous sommes confrontés à la fois dans la région et dans le monde, il est essentiel que l’Australie et la France s’unissent à nouveau pour défendre nos principes et intérêts communs », a déclaré Albanese dans un communiqué séparé.

Les États-Unis, la France, l’Australie et ses partenaires ont tous exprimé leur inquiétude face à l’influence croissante de la Chine dans le Pacifique, qui était traditionnellement sous leur emprise. Leurs inquiétudes ont augmenté après que les Îles Salomon et la Chine ont signé un accord de sécurité plus tôt dans l’année.

 « Nous respectons profondément le rôle et l’engagement actif de la France dans l’Indo-Pacifique », a déclaré Albanese. Il a ajouté qu’il était impatient de répondre à l’invitation du président français Emmanuel Macron à se rendre à Paris.

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