Le père Romanelli parle de vivre sous les bombes

Lui-même atteint d’un cancer, le prêtre argentin de l’Institut du Verbe incarné a décidé de rester dans la Bande pour soutenir les quelques chrétiens restants. Il parle des difficultés à se faire soigner, des injustices auxquelles sont confrontés les Gazaouis et des activités de sa paroisse.

Deux jours avant qu’Israël et le Hamas n’accordent une trêve, le père Gabriel Romanelli, qui se remettait encore de sa dernière séance de chimiothérapie, a appris qu’un bâtiment à quelque 40 mètres de son église, le seul lieu de culte catholique de la bande de Gaza, allait être bombardé.

Avec une force qu’il n’attribue qu’à la grâce de Dieu, il fait dessiner les enfants qui avaient trouvé refuge dans sa paroisse. Ainsi, en restant proche des plus petits, il a survécu à l’attaque la plus proche qu’il a connue au cours de ses 25 années au Moyen-Orient.

Missionnaire de l’Institut du Verbe incarné (Instituto del Verbo Encarnado), congrégation établie en Argentine, son pays natal, le père Romanelli est le seul argentin de la bande de Gaza.

Adolescent à Buenos Aires, il savait qu’il voulait consacrer sa vie à Dieu et annoncer la Bonne Nouvelle là où « il y avait des gens qui souffraient pour la foi ».

Il le fait depuis 1995, d’abord en Égypte, puis en Jordanie, en Israël et en Palestine, les deux dernières années dans la bande de Gaza.

En septembre 2020, on lui a dit qu’il avait une tumeur maligne au côlon. Après son retrait, on lui a prescrit six mois de chimiothérapie.

« Le système de santé dans la bande de Gaza est très déficient et inadéquat. Dans le feu de la guerre, Dieu merci, l’Égypte a aidé les plus gravement blessés, mais pour le traitement du cancer, certaines choses peuvent être faites [à Gaza], d’autres non », a déclaré le père Romanelli à AsiaNews.

Heureusement, les médicaments dont il avait besoin étaient disponibles et il a pu suivre lui-même le traitement sans interrompre son travail paroissial.

Cependant, selon plusieurs organisations de défense des droits humains, de nombreux patients atteints de cancer à Gaza ne peuvent pas être soignés dans la bande et doivent se rendre en Israël ou dans d’autres régions de Palestine, mais ils ne peuvent pas toujours le faire car ils ne sont pas autorisés à traverser les frontières.

« Maintenant, il semble que certaines restrictions soient levées, mais il y a encore des personnes qui doivent être traitées. En fait, une dame de notre paroisse a un cancer et pendant longtemps, elle n’a pas été autorisée à se rendre en Israël, à Jérusalem, dans d’autres parties de la Palestine ou en Jordanie où ils ont de meilleurs moyens », a déclaré le prêtre.

« Le système de santé [à Gaza] est très déficient et a été encore plus affaibli par la pandémie puis par la guerre. Bien qu’il y ait maintenant des signes d’amélioration, il est toujours dans un état critique », a-t-il ajouté.

Les problèmes de Gaza, soumis à un blocus par Israël depuis 12 ans, ont également entraîné une baisse du nombre de chrétiens.

Selon les données fournies par le P. Romanelli, il y a 133 catholiques, dont 13 religieux. Avec les orthodoxes grecs, avec qui ils travaillent ensemble, les chrétiens sont au nombre de 1 077 parmi deux millions de personnes.

Il y a quinze ans, il y avait 3 500 chrétiens et 206 catholiques. « Beaucoup sont partis. C’est pourquoi nous travaillons et demandons à Dieu de ne pas perdre la foi », a expliqué le père Gabriel.

Les chrétiens de Gaza « sont les descendants des premiers disciples du Christ. Noël pour eux signifie Bethléem, où ils ont des parents et Pâques signifie Jérusalem.

Dans le passé, « ils pouvaient visiter ces lieux saints au moins une ou deux fois par an, mais ceux qui ont entre 16 et 35 ans ne le peuvent pas parce qu’ils n’y sont pas autorisés. Les jeunes se voient refuser ce droit.

Du charisme de sa congrégation, le Verbe incarné, Romanelli valorise la manière dont ses membres se présentent « sans duplicités ni ambiguïtés, avec charité, prudence et patience, sans cacher leur identité catholique. En Palestine, il n’y a pas de persécution, mais étant une minorité, il est difficile de témoigner du Christ.

Pourtant, en temps de paix, sa paroisse est toujours pleine de monde. La plupart des élèves des deux écoles paroissiales sont musulmans, mais les deux établissements proposent également une formation religieuse et de prière pour adultes et jeunes, un oratoire pour les enfants et de nombreuses œuvres caritatives.

A travers celui-ci, dit le prêtre, « nous montrons qui nous aimons et en qui nous croyons : Jésus-Christ ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *